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¿Alto PIB significa prosperidad económica?

Los economistas usan tradicionalmente el producto interno bruto (PIB) para medir el progreso económico. Si el PIB está aumentando, la economía está en buena forma y la nación está avanzando. Si el PIB está cayendo, la economía está en problemas y la nación está perdiendo terreno.

¿Qué es el PIB?

El PIB es igual al valor monetario total de todos los bienes y servicios finales que se han intercambiado dentro de una frontera específica durante un período de tiempo determinado. Para los Estados Unidos, el PIB generalmente significa el valor en dólares de todos los bienes y servicios comprados en el transcurso de un año. Esto incluye compras de sectores privados con fines de lucro, sin fines de lucro y gubernamentales. Si compra un pollo asado por $ 10, el PIB aumenta en $ 10.

Hay un sentido directo y lógico en el que la riqueza puede medir el bienestar. Todo valor económico es subjetivo: los precios del mercado libre están determinados por cuánto mejor creen los individuos que un bien o servicio puede hacerlos. Un mayor acceso a la riqueza significa literalmente un mayor acceso a cosas que pueden mejorar su vida. Por otro lado, aquellos que producen riqueza de manera honesta, literalmente, han creado el mayor valor para los demás, al menos en un sentido económico.

Entonces, en cierto sentido, un PIB más alto debería equivaler a un mayor progreso humano, porque significa que se han creado bienes y servicios más valiosos. Sin embargo, se rasca un poco más y el PIB ni siquiera capta muy bien este valor económico tradicional.

Cómo el PIB pierde la marca

El PIB puede aumentar después de un accidente automovilístico o una gran inundación. El PIB puede crecer rápidamente durante una guerra o después de un ataque terrorista. Si todo Chicago se incendió una vez más y se incendió, el esfuerzo de reconstrucción podría aumentar el PIB. Esto se debe a que el PIB es muy susceptible a la falacia de la ventana rota, señales falsas de una prosperidad creciente cuando se ha producido una destrucción obvia.

Sin embargo, desde la perspectiva de un ciudadano que vive con las realidades cotidianas de la vida, el PIB puede ser bastante engañoso. Es por eso que el verdadero indicador de progreso (GPI) fue creado en 1995 por un grupo de expertos socialmente responsable llamado Redefining Progress. Fue desarrollado como una alternativa a la medida tradicional del PIB de la salud económica y social de una nación. Siga leyendo para averiguar qué PIB no revela sobre la prosperidad económica de un país y cómo funciona el indicador de progreso genuino para compensar esta brecha.

Variables GPI

Aunque los cálculos de GPI y PIB se basan en los mismos datos de consumo personal, GPI proporciona factores de ajuste, variables diseñadas para aplicar valores monetarios a aspectos no monetarios de la economía. Las variables se dividen en las siguientes categorías generales:

  • Consumo personal: como se mencionó, estos son los mismos datos utilizados para calcular el PIB.
  • Distribución de ingresos: el IPG se ajusta al alza cuando un mayor porcentaje de los ingresos de la nación va a los pobres porque un aumento de los ingresos proporciona un beneficio tangible para los pobres. El IPG se ajusta a la baja cuando la mayoría del aumento de los ingresos de una nación se destina a los ricos. El PIB solo se refiere a la suma de todos los bienes y servicios intercambiados, no a la distribución de sus ganancias. Si cinco personas ganan $ 200,000 cada una, el PIB trata lo mismo que una persona que gana $ 800,000 y cuatro personas que ganan $ 50,000 cada una.
  • Trabajo doméstico, voluntariado, educación superior: GPI tiene en cuenta el valor del trabajo que se dedica al trabajo doméstico y al voluntariado. También tiene en cuenta el beneficio de una población cada vez más educada.

  • Servicio de bienes de consumo duraderos e infraestructura: el dinero gastado en bienes duraderos se trata como un costo, mientras que el valor que proporcionan las compras se trata como un beneficio. Los bienes duraderos que proporcionan beneficios sin tener que ser recomprados con frecuencia se consideran de manera positiva. Los productos que se desgastan rápidamente y drenan las billeteras de los consumidores cuando deben ser reemplazados se ven negativamente. El PIB, por otro lado, considera todos los gastos como una buena noticia. El gasto en infraestructura por parte del gobierno se trata de manera similar: si el gasto proporciona un beneficio duradero, GPI lo ve como positivo; Si el gasto drena las arcas del gobierno, GPI lo ve como negativo. Nuevamente, el PIB considera que todo el gasto es positivo. Si el gobierno de los Estados Unidos gasta $ 2 mil millones desarrollando un nuevo avión de combate a reacción que nunca despega, el PIB lo trata como un hospital que entrega $ 2 mil millones en medicamentos baratos o un empresario tecnológico que vende $ 2 mil millones en software nuevo.
  • Delincuencia: el aumento de la delincuencia cuesta dinero en honorarios legales, facturas médicas, costos de reemplazo y otros gastos. El PIB ve este gasto como un desarrollo positivo. GPI lo ve como algo negativo. (Para lecturas relacionadas, ver: Algo bruto en el PIB).
  • Agotamiento de recursos: cuando los humedales o los bosques son destruidos por la actividad económica, el PIB ve los eventos como una buena noticia para la economía; GPI ve estos eventos como malas noticias para las generaciones futuras.
  • Contaminación: la contaminación es una buena noticia para el PIB. A la industria se le paga una vez por la actividad económica que crea contaminación y nuevamente cuando se gasta dinero para mitigar la contaminación. GPI considera que la contaminación es negativa.
  • Daño ambiental a largo plazo: el calentamiento global, el almacenamiento de desechos nucleares y otras consecuencias a largo plazo de la actividad económica se consideran negativamente en el IPG.
  • Cambios en el tiempo libre: la prosperidad debería conducir a un aumento en el tiempo libre. La mayoría de los trabajadores modernos estarían en desacuerdo con esta teoría. GPI ve un aumento en el tiempo libre como positivo y una disminución en el tiempo libre como negativo.
  • Gastos defensivos: los gastos defensivos se refieren al seguro médico, seguro de automóvil, facturas de atención médica y otros gastos necesarios para mantener la calidad de vida. GPI los ve como negativos. El PIB los ve positivamente.
  • Dependencia de los activos extranjeros: cuando una nación se ve obligada a pedir prestado a otras naciones para financiar el consumo, GPI considera el resultado como negativo. Si el dinero prestado se usa para inversiones y beneficia al país, se considera positivo.

Los cálculos

Los cálculos de GPI toman en cuenta todas estas variables, utilizando estadísticas económicas y fórmulas matemáticas para asignarles un valor. Ese valor se agrega o se elimina de la cifra del PIB. Por ejemplo, los gastos en bienes de consumo duraderos son un ajuste negativo. Los datos de las Cuentas nacionales de ingresos y productos se utilizan para estimar el costo de los bienes de consumo duraderos y la cifra se resta del PIB.

La cantidad de dinero que los extranjeros invierten en los Estados Unidos se resta de la cantidad que los estadounidenses invierten en el extranjero. Se utiliza un promedio móvil de cinco años para determinar si EE. UU. Se está convirtiendo en prestamista o prestatario. Si nuestra economía es lo suficientemente saludable como para ser un prestamista neto, el número resultante se suma al PIB. Si estamos pidiendo prestado para sostener nuestra economía, el número resultante se resta.

GPI aún no es convencional

Si bien GPI tiene en cuenta muchas de las variables que tienen un impacto directo en la calidad de vida de las personas, las economías capitalistas tienden a centrarse estrictamente en ganar dinero. Debido a esto, GPI aún no ha sido ampliamente adoptado en tales economías, aunque sus defensores señalan que ha sido revisado por la comunidad científica y reconocido por su validez. Las medidas de tipo GPI están en uso en Canadá y en algunas de las naciones pequeñas y más progresistas de Europa. Con el tiempo, otras naciones podrían adoptar lentamente el concepto a medida que las preocupaciones ambientales se trasladen a la conciencia del público.